“The Message is Still the Same”: The Soul of D.J. Rogers

January 13, 2024
7 mins read

“The Message is Still the Same”: The Soul of D.J. Rogers By Mark Anthony Neal | @NewBlackMan | with thanks to NewBlackMan (in Exile) Thursday, September 17, 2020. “I’ve tried to be an artist who, after the party is over…after whatever frustrations people are having, whatever problems they are experiencing, they can put my music on, and maybe see the light of day.” — D.J. Rogers I picked up a tattered copy of D. J. Rogers’ It’s Good to be Alive, from a street vendor in Harlem, sometime during the Spring on 1991. By then Rogers was an afterthought to some, including the vendor, who sold the album to me for $2.00. For me it was holy grail of sorts, still remembering hearing Rogers’ “Say You Love Me” for the first time during one of Vaughn Harper’s Quiet Storm sessions on WBLS.  D.J. Rogers, a singer-songwriter, who recorded eight albums between 1973 and 1982, died in August of 2020 at the age of 73. Though Rogers might be an obscure footnote from a time when  Soul and Gospel music were still intimate interlocutors, Rogers was an original, who made his own path as an artist in an era which might be remembered for witnessing the greatest generation of Soul singers. DeWayne Julius Rogers, Sr., who has died aged 72, was born in the Watts section of Los Angeles in 1948, and was raised as the cliché that we’ve come to expect of Soul singers; he was the son of a minister, and began singing at age three in his “father’s house”, the House of Refuge, Church of God and Christ.  Rogers made his earliest mark directing and arranging for  Bro. Henderson’s Fabulous Watts Community Choir, writing five of the nine tracks on their 1970 album We Need More Love. On the album one can hear the influence of Reverend James Cleveland, who had revolutionized the sound of Black Gospel choirs in the preceding decade (and who Rogers worked with briefly), but you can also hear early inklings of Rogers’ sound on songs like “Help Is On The Way” and “Things Will be Better”. It was Rogers’ songwriting that caught the attention of Leon Russell, himself a songwriter of note, having penned the American Standard “A Song for You” and “This Masquerade”, which became signature tunes for Donny Hathaway and George Benson respectively. Russell signed Rogers to his fledgling Shelter Records which was based in Tulsa, OK and Los Angeles. Among the acts on  Shelter Records was a young Tulsa based trio of brothers known as “Greenwood, Archer, and Pine” named after three streets in the Greenwood section of Tulsa; a few years later the group would simply be known as The Gap Band.  Rogers not only worked with the Wilson Brothers at Shelter, he also produced Mary McCreary’s album — the future Mary Russel—Butterflies in Heaven .  What Shelter Records afforded Rogers was full control over his music as was the case with his  self-titled debut.  On tracks like “Where There’s a Will” – which re-appears almost forty years later as the sample on The Roots’ “Kool On” – and “Watch Out for the Riders”, Rogers had seemingly perfected a raw version of West Coast Soul (thus Southern Soul) and the Gospel choir tradition. On  “Do You Want to Ride?”, an eight-minute sermon inspired by a taxi-ride to glory where Rogers is joined by Maxayn Lewis, the referents are clear; besides the aforementioned Rev. Cleveland, Rogers is in conversation with Billy Preston, Donny Hathaway and notably Rance Allen.  Yet there was something thrillingly unrefined about Rogers, and it’s visualized in the cover photos that accompany his first two albums; unwieldy, like the singer had been on a sanctified binge.  Yet the thing that so distinguished Rogers from his peers – the freedom and even lack of genre discipline in his music – was part his commercial undoing. Whereas Preston, the so-called fifth Beatle was a certified pop star when Rogers emerged, and Hathaway and Allen had claimed their own lanes with the support of a machine like Atlantic and an iconic Black label in Stax, Rogers struggled to find an audience.  In a 1976 profile of Rogers in the Los Angeles Sentinel, the singer is described as a “veritable cult hero.” Published shortly after the release It’s Good to Be Alive (1975),  Rogers’ biggest commercial success and arguably his greatest artistic achievement, the artist already seemed to have come to terms with the limits of his success, admitting “performing is what sort of keeps me going. I have to sing, if it’s in the alley to a wino. I have to sing. Even if it’s just to myself, because that’s how I express how I feel.”    It’s Good to Be Alive was Rogers’ first release for RCA, and while there were no hits on the album, three of the album’s tracks, “Faithful to the End”, “Say You Love Me” and  “Bula Jean” – the latter functioning as the show-stopping album closer – are  blueprints for the Gospel Soul ballad of the 1970s and 1980s; artists like Cheryl Lynn, Natalie Cole, Luther Vandross, Mikki Howard, Charlie Wilson, Deniece Williams, Maurice White, Yolanda Adams and so many others, drew from Rogers’ model, if not his songbook itself. Rogers recalled in an interview with Los Angeles Sentinel, that the inspiration for “Say You Love Me” was an intimate conversation with his wife Celia Rogers, right before the birth of their son D.J. Rogers, Jr..  In midst of a difficult delivery, Rogers’ his wife implored him to say that he loved her; Rogers wrote “Say You Love Me” the same day of his son’s birth in tribute to his wife.   The song was famously covered by Natalie Cole on her Snowfall on the Sahara (1999) album, where she also covers Russell’s “A Song for You”, yet the greatest testament to the power of the Rogers composition is Jennifer Holiday’s cover which was the title track of her second album release in 1985. Decades later Faith Evans and Common would cover and  sample “Faithful to the End” on their songs “Faithful (Interlude)” and “Faithful”. Rogers recorded two more albums for RCA, 1976’s On the Road Again, where Charlie Wilson provides backing vocals, and Love, Music and Life in 1977.  The former is notable for being a musical document of Rogers’ travails of life on the road, with a young son and wife at home.  The album exhibits the exhilaration, despair and ephemeral quality of being on the road, particularly on the title track and “Only While It Last.” For Love, Music and Life, Rogers moved his operation to Lonnie Simmons’ The Total Experience studio (which had transitioned from a club of the same name), and produced an album that is arguably on par with It’s Good to Be Alive. Though the album did not produce any signature hits, “Love is On the Way” and “Saved By Love” are among Rogers’ most affecting songs. It was through Rogers’ relationship with Simmons that the latter was introduced The Gap Band, who Simmons helped reboot their career at Mercury Records where they began their run of hits like “Burn Rubber,” “Yearning for Your Love” and “Outstanding”. Disillusioned by the lack of support from RCA and his desire to spend more time with his family, Rogers was prepared to call it quits – not even aged-thirty – but his fan had other thoughts:  “people began to call and write me,” Rogers told the Los Angeles Sentinel.  Rogers found a fellow traveler and supporter in Maurice White, who signed Rogers to his Columbia distributed ARC label, which was also home to Deniece Williams and The Emotions. Rogers recorded three albums for ARC, Love Brought Back (1978), Trust Me (1979), and The Message is Still the Same (1980). While the albums were all fine recordings – D. J. Rogers recordings – and placed him on the charts with a frequency he had not previously experienced, the albums lacked the grit and even earnestness of Rogers’ earlier offerings. Not surprisingly one of the standout tracks on Love Brought Me Back  was not a Rogers original but a cover of Walter Hawkins’ “Changed”. “Changed” pointed a path forward for Rogers, and by 1982 he had come full circle releasing the Gospel album  HopeSongs, Vol. 1 on his own label Hope Songs Records. The song “Overcome” from HopeSongs, Vol. 1 seemed fitting closure to Rogers’ career as a secular recording artist – he had long described himself as a cowboy for his love of horses – but  Rogers never stopped working even as he virtually disappeared from the Black music mainstream. Among the artists signed to Hope Songs Records was a young Keith Pringle, whose album I Feel Like Going On was produced by Rogers. The album’s title track was the musical reference for “Eddie King, Jr.’s” performance of the song at the end of Robert Townsend’s The Five Heartbeats.  Rogers made a rare comeback in the early 1990s appearing on the Above the Rim soundtrack with the song “Doggie Style” – reclaiming musical terrain, if not thematic terrain, that he had long ceded to the likes of Aaron Hall and Jodeci.  Later in the decade, he appeared as a choir member on the UPN sitcom Good News. Even when Rogers was off-the-grid he was sought out by fellow musicians like Patrice Rushen (“Givin’ It Up Is Givin’ Up”) and pianist Webster Lewis (“Heavenly”). Rogers was also featured, with Marvin Sapp, on Hezekiah Walker’s “God Favored Me”, which introduced him to a new generation of Gospel audiences. D. J. Rogers will perhaps be remembered as an artist who never received the accolades that he deserved, yet it was his reputation staying true to his artistic self and for never forgetting the Watts streets that he grew up in that resonated among many.  As activist Danny Bakewell recalled after a fund-raising event in the early 1980s in which Rogers was one of the artists who shared their time and talents, “we are indebted to all the stars – including D. J. Rogers – who bring order out of chaos in an effort to reinforce the imagery of excellence that Black people enjoy.” In that regard, whether singing Gospel or Soul – or that signature Rogers sound – the message was always the same for Dewayne Julius Rogers, Sr..DeWayne Julius Rogers, born on May 9, 1948. He died on August 22, 2020. +++ Mark Anthony Neal is the James B. Duke Professor of African & African American Studies, at Duke University, Durham, NC, USA. He is the author of several books including New Black Man, Looking for Leroy: Illegible Black Masculinities and the forthcoming Black Ephemera.

“The Message is Still the Same”: The Soul of D.J. Rogers

 

7 Comments

  1. Gerakl24: Опытная Смена Фундамента, Венцов, Настилов и Перемещение Строений

    Фирма Геракл24 занимается на выполнении всесторонних работ по реставрации фундамента, венцов, покрытий и переносу домов в городе Красноярск и в окрестностях. Наш коллектив квалифицированных мастеров обещает превосходное качество выполнения всех видов реставрационных работ, будь то из дерева, каркасные, кирпичные постройки или из бетона здания.

    Достоинства сотрудничества с Геракл24

    Профессионализм и опыт:
    Все работы проводятся только профессиональными специалистами, с многолетним многолетний стаж в сфере создания и ремонта зданий. Наши мастера профессионалы в своем деле и осуществляют задачи с максимальной точностью и вниманием к мелочам.

    Всесторонний подход:
    Мы предоставляем разнообразные услуги по ремонту и восстановлению зданий:

    Замена фундамента: усиление и реставрация старого основания, что позволяет продлить срок службы вашего здания и избежать проблем, связанные с оседанием и деформацией.

    Замена венцов: замена нижних венцов деревянных домов, которые обычно подвержены гниению и разрушению.

    Установка новых покрытий: замена старых полов, что значительно улучшает визуальное восприятие и функциональность помещения.

    Перемещение зданий: качественный и безопасный перенос строений на новые места, что обеспечивает сохранение строения и избегает дополнительных затрат на строительство нового.

    Работа с любыми типами домов:

    Деревянные дома: восстановление и защита деревянных строений, защита от разрушения и вредителей.

    Дома с каркасом: реставрация каркасов и реставрация поврежденных элементов.

    Дома из кирпича: ремонт кирпичных стен и укрепление стен.

    Бетонные строения: восстановление и укрепление бетонных структур, исправление трещин и разрушений.

    Надежность и долговечность:
    Мы используем только высококачественные материалы и новейшее оборудование, что гарантирует долгий срок службы и надежность всех выполненных работ. Каждый наш проект проходят тщательную проверку качества на всех этапах выполнения.

    Личный подход:
    Мы предлагаем каждому клиенту подходящие решения, с учетом всех особенностей и пожеланий. Наша цель – чтобы конечный результат соответствовал ваши ожидания и требования.

    Почему выбирают Геракл24?
    Работая с нами, вы получаете надежного партнера, который возьмет на себя все заботы по восстановлению и ремонту вашего здания. Мы обещаем выполнение всех задач в сроки, установленные договором и с в соответствии с нормами и стандартами. Обратившись в Геракл24, вы можете быть уверены, что ваш дом в надежных руках.

    Мы предлагаем консультацию и ответить на все ваши вопросы. Контактируйте с нами, чтобы обсудить детали и узнать о наших сервисах. Мы сохраним и улучшим ваш дом, сделав его безопасным и комфортным для проживания на долгие годы.

    Геракл24 – ваш партнер по реставрации и ремонту домов в Красноярске и окрестностях.

  2. Telegrass
    טלגראס הווה אפליקציה פופולרית בארץ לקנייה של מריחואנה בצורה וירטואלי. היא מעניקה ממשק משתמש פשוט לשימוש ומאובטח לרכישה וקבלת משלוחים מ מוצרי קנאביס מרובים. בכתבה זה נסקור את הרעיון שמאחורי טלגראס, כיצד זו פועלת ומה היתרונות מ השימוש בזו.

    מהי טלגראס?

    טלגראס היא אמצעי לקנייה של קנאביס דרך האפליקציה טלגראם. היא נשענת מעל ערוצי תקשורת וקהילות טלגרם ייעודיות הקרויות ״כיווני טלגראס״, שם ניתן להרכיב מגוון פריטי מריחואנה ולקבלת אותם ישירותית למשלוח. הערוצים אלו מסודרים לפי איזורים גיאוגרפיים, במטרה לשפר את קבלת השילוחים.

    כיצד זאת עובד?

    התהליך קל יחסית. ראשית, צריך להצטרף לערוץ הטלגראס הרלוונטי לאזור המגורים. שם אפשר לעיין בתפריטי המוצרים המגוונים ולהזמין עם המוצרים המבוקשים. לאחר ביצוע ההרכבה וסגירת התשלום, השליח יגיע בכתובת שצוינה ועמו החבילה המוזמנת.

    מרבית ערוצי הטלגראס מספקים טווח רחב מ מוצרים – זנים של צמח הקנאביס, ממתקים, משקאות ועוד. בנוסף, אפשר למצוא חוות דעת של צרכנים קודמים על רמת הפריטים והשרות.

    יתרונות הנעשה בטלגראס

    יתרון מרכזי של טלגראס הוא הנוחיות והדיסקרטיות. ההרכבה והתהליך מתקיימים ממרחק מכל מקום, ללא נחיצות במפגש פנים אל פנים. בנוסף, הפלטפורמה מאובטחת היטב ומבטיחה חיסיון גבוה.

    נוסף אל כך, מחירי הפריטים באפליקציה נוטות להיות זולים, והמשלוחים מגיעים במהירות ובמסירות גבוהה. קיים גם מוקד תמיכה זמין לכל שאלה או בעיה.

    סיכום

    האפליקציה היא דרך חדשנית ויעילה לרכוש פריטי מריחואנה בישראל. היא משלבת את הנוחיות הדיגיטלית מ היישומון הפופולרי, ועם המהירות והדיסקרטיות מ דרך השילוח הישירה. ככל שהביקוש למריחואנה גובר, אפליקציות בדוגמת טלגראס צפויות להמשיך ולהתפתח.

  3. Как сберечь свои данные: страхуйтесь от утечек информации в интернете. Сегодня защита информации становится всё значимее важной задачей. Одним из наиболее распространенных способов утечки личной информации является слив «сит фраз» в интернете. Что такое сит фразы и как сберечься от их утечки? Что такое «сит фразы»? «Сит фразы» — это комбинации слов или фраз, которые регулярно используются для получения доступа к различным онлайн-аккаунтам. Эти фразы могут включать в себя имя пользователя, пароль или другие конфиденциальные данные. Киберпреступники могут пытаться получить доступ к вашим аккаунтам, с помощью этих сит фраз. Как сохранить свои личные данные? Используйте комплексные пароли. Избегайте использования простых паролей, которые легко угадать. Лучше всего использовать комбинацию букв, цифр и символов. Используйте уникальные пароли для каждого из вашего аккаунта. Не пользуйтесь один и тот же пароль для разных сервисов. Используйте двухфакторную аутентификацию (2FA). Это добавляет дополнительный уровень безопасности, требуя подтверждение входа на ваш аккаунт путем другое устройство или метод. Будьте осторожны с онлайн-сервисами. Не доверяйте личную информацию ненадежным сайтам и сервисам. Обновляйте программное обеспечение. Установите обновления для вашего операционной системы и программ, чтобы предохранить свои данные от вредоносного ПО. Вывод Слив сит фраз в интернете может повлечь за собой серьезным последствиям, таким как кража личной информации и финансовых потерь. Чтобы защитить себя, следует принимать меры предосторожности и использовать надежные методы для хранения и управления своими личными данными в сети

  4. При работе с цифровой валютой USDT в блокчейне TRON (TRC20) чрезвычайно важно не просто проверять реквизиты реципиента перед отправкой средств, а также и периодически мониторить баланс своего цифрового кошелька, плюс источники поступающих переводов. Это позволит своевременно идентифицировать любые нежданные действия и предотвратить возможные убытки.

    Прежде всего, требуется проверить на правильности демонстрируемого остатка USDT TRC20 в собственном криптокошельке. Рекомендуется сравнивать данные с сведениями публичных блокчейн-обозревателей, с целью не допустить возможность хакерской атаки либо взлома этого кошелька.

    Тем не менее исключительно отслеживания баланса не хватает. Крайне важно исследовать журнал входящих переводов а также этих происхождение. В случае если Вы выявите поступления USDT с неизвестных либо вызывающих опасения реквизитов, незамедлительно приостановите данные финансы. Имеется опасность, что эти монеты стали добыты незаконным способом и впоследствии изъяты регуляторами.

    Наш платформа дает инструменты для углубленного исследования поступающих USDT TRC20 переводов на предмет этой законности а также неимения связи с противозаконной активностью. Мы.

    Дополнительно нужно систематически переводить USDT TRC20 на проверенные некастодиальные криптовалютные кошельки находящиеся под собственным тотальным присмотром. Содержание токенов на внешних площадках всегда связано с рисками взломов а также потери средств из-за технических ошибок либо несостоятельности платформы.

    Соблюдайте элементарные меры безопасности, будьте внимательны а также вовремя мониторьте остаток и происхождение пополнений USDT TRC20 кошелька. Данные действия позволит защитить ваши цифровые активы от незаконного присвоения и возможных правовых последствий впоследствии.

  5. Bản cài đặt B29 IOS – Giải pháp vượt trội cho các tín đồ iOS

    Trong thế giới công nghệ đầy sôi động hiện nay, trải nghiệm người dùng luôn là yếu tố then chốt. Với sự ra đời của Bản cài đặt B29 IOS, người dùng sẽ được hưởng trọn vẹn những tính năng ưu việt, mang đến sự hài lòng tuyệt đối. Hãy cùng khám phá những ưu điểm vượt trội của bản cài đặt này!

    Tính bảo mật tối đa
    Bản cài đặt B29 IOS được thiết kế với mục tiêu đảm bảo an toàn dữ liệu tuyệt đối cho người dùng. Nhờ hệ thống mã hóa hiện đại, thông tin cá nhân và dữ liệu nhạy cảm của bạn luôn được bảo vệ an toàn khỏi những kẻ xâm nhập trái phép.

    Trải nghiệm người dùng đỉnh cao
    Giao diện thân thiện, đơn giản nhưng không kém phần hiện đại, B29 IOS mang đến cho người dùng trải nghiệm duyệt web, truy cập ứng dụng và sử dụng thiết bị một cách trôi chảy, mượt mà. Các tính năng thông minh được tối ưu hóa, giúp nâng cao hiệu suất và tiết kiệm pin đáng kể.

    Tính tương thích rộng rãi
    Bản cài đặt B29 IOS được phát triển với mục tiêu tương thích với mọi thiết bị iOS từ các dòng iPhone, iPad cho đến iPod Touch. Dù là người dùng mới hay lâu năm của hệ điều hành iOS, B29 đều mang đến sự hài lòng tuyệt đối.

    Quá trình cài đặt đơn giản
    Với những hướng dẫn chi tiết, việc cài đặt B29 IOS trở nên nhanh chóng và dễ dàng. Chỉ với vài thao tác đơn giản, bạn đã có thể trải nghiệm ngay tất cả những tính năng tuyệt vời mà bản cài đặt này mang lại.

    Bản cài đặt B29 IOS không chỉ là một bản cài đặt đơn thuần, mà còn là giải pháp công nghệ hiện đại, nâng tầm trải nghiệm người dùng lên một tầm cao mới. Hãy trở thành một phần của cộng đồng sử dụng B29 IOS để khám phá những tiện ích tuyệt vời mà nó có thể mang lại!

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Previous Story

Next Story

Obituary: Dennis Edwards of The Temptations

Latest from Blog

LADY CHATTERLEY’S MANSION

By Unoma N. Azuah Saturday, May 1, 2010. Editor’s note: Culled from her short story collection, The Length of Light. Medua was